Psychoheads: formando el estilo de punk rock japonés de la década de 2020

“Puede que hagamos punk rock, pero no creemos que sea punk hacer lo que hicieron los Pistols y los Ramones, por ejemplo, en esta época”. 
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Retrato de banda de Psychoheads (@__psychoheads.__) por @s._.uji

La banda Psychoheads (@__psychoheads.__) han demostrado desde sus inicios que, si tienes la suficiente actitud, no hacen falta ni el dinero ni la fama para ser una estrella de rock sobre el escenario. Al igual que Waater, su banda hermana del sello XPEED, Psychoheads echaban en falta en su generación referentes de bandas de punk y rock que hicieran avanzar el género. Se propusieron hacerlo ellos mismos. 

Además de contribuir con XPEED a organizar algunas de las raves y fiestas más eclécticas de la escena, sus poderosos directos los ha llevado a actuar en clubs y eventos emblemáticos de Tokio. Su impecable estilo, además de ser una de los sellos de identidad del grupo, los ha vinculado en muchas ocasiones a la industria de la moda a nivel internacional. 

Después de su EP Lost Everything (2020), han lanzado este año su primer álbum Pistol Star, apadrinados por figuras establecidas de la escena como el miembro de OKAMOTO’S Reiji Okamoto. Después de haber compartido con ellos innumerables noches de fiesta, quise hacerles (¡por fin!) esta entrevista.

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El bajista de Psychoheads HIMENO (izquierda) y su vocalista Hitoshi Violet (derecha). Foto: @s._.uji

Chorareii: En primer lugar, ¡presentaos, por favor!

Psychoheads: Encantados. Somos Hitoshi Violet en la voz, Ylow en la guitarra, HIMENO en el bajo y Takuro en la batería. Excepto HIMENO, los tres nos conocimos en la Universidad Meiji Gakuin de Tokio justo después de entrar y formamos la banda. Desde entonces, tocamos juntos. 

El bajista ha cambiado bastante. El bajista actual, HIMENO, vino a la fiesta que XPEED celebró en el Club Asia el 25 de diciembre del año pasado, y así nos conocimos. Justo después de ese evento, el bajista anterior lo dejó. Pensamos que él era genial y le enviamos un DM preguntándole si quería tocar el bajo. Nunca había tocado el bajo antes, pero para nosotros, era más por su apariencia y su rollo, así que decidimos conocerlo de todos modos. Nos pareció muy simpático, así que se unió a la banda.

La primera vez que os vi en directo fue en la rave PURE2000 de vuestro sello XPEED. ¿Fue ese vuestro primer live? ¿Tocáis juntos desde 2020?

No, empezamos a tocar en locales de Shimokitazawa y en otros lugares en 2019. Allí conocimos a la banda Waater y sus amigos, y decidimos trabajar juntos en eventos y lanzamientos con XPEED (llamado ‘Speed’ en ese momento) en diciembre de 2019.

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El guitarrista de Psychoheads Ylow. Foto: @s._.uji

Tengo la sensación de que lleváis actuando en muchísimas fiestas en Tokio, y también organizándolas. ¡Por eso estoy tan contenta de que por fin haya salido vuestro primer álbum! Habladme de Pistol Star.

Queríamos sacar un álbum después de lanzar el single “Pistol Star” en abril de 2021, pero nos llevó mucho tiempo. En enero de este año, OKAMOTOREIJI se ofreció a ayudarnos, y luego Giorgio Blaise Givvn aceptó unirse a nosotros. Empezamos a grabar en febrero.

Nos llevó mucho tiempo hacer el álbum Pistol Star, algunas de las canciones se escribieron hace dos años, y otras se escribieron justo antes del lanzamiento. Creo que se puede ver nuestra tensión y los altibajos de los dos años de la pandemia de COVID-19.

Para la grabación, queríamos captar nuestro impulso, así que grabamos las canciones en una sola toma, casi como si estuviéramos actuando en directo. Fuimos cuidadosos con que el sonido fuera confortable, con la atmósfera y con que fuera como nuestro sonido en directo.

¿Cuál sería el principal mensaje que queréis transmitir con vuestra música?

El mensaje es que la ciudad ha estado en un ambiente oscuro y sombrío debido a la pandemia de COVID-19. Estamos viviendo nuestras vidas como todo el mundo, y queremos encontrar un poco de esperanza en medio de todo esto (risas).

Nos imaginamos la vida de cada persona escuchando la canción en el tren o en casa, así que esperamos que la gente la escuche con auriculares o algo así.

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El batería de Psychoheads Takuro. Foto: @s._.uji

El single “Pistol Star” ha sido grabado de nuevo para el disco, esta vez utilizando autotune en la voz. ¿Por qué decidisteis hacerlo así?

Puede que hagamos punk rock, pero no creemos que sea punk hacer lo que hicieron los Pistols y los Ramones, por ejemplo, en esta época. Creemos que no solo la música, sino también diversas formas de arte, se basan en los tiempos. 

Estamos en una banda para tocar rock de los años 2020, y el uso del autotune en ‘Pistol Star’ y ‘Ride!’ era una forma de hacerlo. La combinación de tocar de forma garajera y el autotune es nueva, pero me alegro de que hayamos podido introducirla fácilmente.

Decidme los grupos o artistas que han inspirado a Psychoheads.

Antes nos gustaban más The Libertines, pero últimamente nos influyen Nirvana y Black Sabbath. En cuanto a las bandas japonesas, nos gusta mucho Supercar. 

Nos encantan Yung Lean y la Drain Gang. También escuchábamos mucho a Justin Bieber! (Risas)

Cuando entrevisté a Waater, me dijeron que empezaron a tocar porque sentían que hacía falta una nueva escena en torno al rock. ¿Cómo creéis que está la escena alternativa japonesa hoy en día?

La escena musical japonesa es demasiado grande para hablar de ella, y puede que aún no la entendamos, pero por lo que hemos visto en clubes y directos en Tokio, realmente no hay bandas cool en la escena juvenil.

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“Nos gusta la belleza del formato de banda, y pensamos que es importante tener cuatro personas de buen aspecto tocando instrumentos uno al lado del otro en el escenario. Pensamos que bandas pudieran hacer eso de una manera cool eran definitivamente necesarias en la escena.” — Psychoheads. Foto: @s._.uji

Cuando miras la moda de los jóvenes en la calle o en Instagram, hay muchos jóvenes a los que les gusta el punk y el rock, pero no hay grupos actuales que les gusten a estos jóvenes, así que todos se fijan en Sid, Kurt o, en Japón, en Michelle.

Creemos que el punk y el rock deberían ser una cultura juvenil, y nos gusta la belleza del formato de banda. Pensamos que es importante tener a cuatro personas de buen aspecto tocando instrumentos uno al lado del otro en el escenario. Pensamos que bandas pudieran hacer eso de una manera cool eran definitivamente necesarias en la escena.

Iba a preguntaros por el apoyo que habéis recibido de Okamoto Reiji, miembro de la banda Okamoto’s, pero es que de hecho, habéis mencionado que fue determinante para la grabación de vuestro álbum. ¿Cómo surgió esta conexión?

Primero, Reiji encontró nuestros vídeos en PURE2000, y luego nos lo presentó en un club la fotógrafaYui Nogiwa. Después de eso, Waater, Reiji y nosotros salimos juntos, y nos hicimos buenos amigos. A menudo nos invitaba a salir y a eventos, y nos ayudaba con consejos. Es un mentor muy bueno.

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Portada del álbum de Psychoheads Pistol Star. Artwork: @hit04violet @oftn_to_ampan. Logo: @zekkan_. Foto: @s._.uji Peluquería: @whyte_masnyank

Todos los miembros del sello XPEED compartís un sentido de la moda muy especial. Cuando vi estas fotos de Psychoheads para el álbum, me recordaron a los pósters de las revistas de mi adolescencia. ¿Cómo definiríais vuestro estilo?

Nuestro estilo es tan fluido que a veces es difícil definirlo por nosotros mismos, pero creo que (como Psychoheads) tenemos una mentalidad bastante grunge. No gastamos mucho dinero, es como ir en pijama. Pero damos mucha importancia al sentido del color y al equilibrio.

Nos gusta transmitir la tensión del momento y adelantarnos a los tiempos, más que llevar siempre un determinado estilo. Así que el rollo cambia de una temporada a otra, pero siempre intentamos incluir nuestros propios elementos rockeros.

Vuestros directos son muy enérgicos, ¡actuáis como verdaderas estrellas de rock! ¿Os gustaría realmente llevar ese estilo de vida de estrella del rock? 

Lo que nos hace más felices es seguir expresando lo que nos gusta, pero si conseguimos mucha repercusión y dinero como resultado, ¡eso nos haría muy felices!

Sería estupendo que personas como nosotros pudiéramos llevar el rock a nuestras espaldas, convertirnos en estrellas y hacer soñar a la gente.

Escucha la música de Psychoheads.

Sigue a Psychoheads en Instagram (@__psychoheads.__) y Twitter (@psychoheads_19) 

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