Amy Brereton da vida a un inframundo maravillosamente macabro

Esta ilustradora canadiense ha traído un circo de preciosos horrores a Tokio.
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«Papillon» de Amy Brereton (@amybrereton).

Amy Brereton (@amybrereton) es la maestra de ceremonias que da vida (o muerte) a ilustraciones que encarnan el horror. En su universo, criaturas mitológicas y espeluznantes y seres de la cultura pop emergen de las profundidades con muecas desfiguradas, miradas llorosas y perdidas, gotas de sangre y armas afiladas.

Un serpenteante trazo negro es el protagonista de sus dibujos, haciendo que estos parezcan haberse materializado desde la propia oscuridad, retorcida sobre sí misma. Sus colores son rojos oscuros, rosas y verdes pálidos, colores de muerte.

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Amy Brereton (@amybrereton) creó estas sirenas para su «Horrorscope» Piscis .

Sin embargo, hay algo más en los seres que dibuja Amy. Todos ellos parecen tener una dulzura, una inocencia, que contrasta con su aspecto terrorífico. Ellos no buscaban hacer el mal, no querían producir terror, pero algo los llevó a estar malditos y por parecen estar sufriendo. Esto le da una profundidad inquietante al arte de Amy.

Amy nació en la ciudad canadiense de Calgary y estudió arte en Vancouver, pero desde hace más de un año vive en Tokio. Fascinada por sus ilustraciones, quedé con ella para hacerle estas preguntas.

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Sailor Moon maldita de Amy Brereton (@amybrereton).

Chorareii: ¿cómo te definirías como artista, o cómo definirías tu estilo de ilustración?

Amy: siempre sufro al responder a esta pregunta, ya que odio escribir “declaraciones de artista” [risas]. Describiría mi estética como bastante romántica, femenina y macabra al mismo tiempo. La mayor parte de mi trabajo tiene una suave sensación de melancolía que lo rodea, especialmente mis cómics.

Viviendo en Tokio me di cuenta de que mis ilustraciones comparten similitudes con un género de arte específico de Japón llamado “kawaii noir”. La artista japonesa Junko Mizuno popularizó esta categoría de arte. Ella me inspira mucho, junto con muchos otros autores de manga underground.

¿Por qué decidiste que Japón era el lugar donde querías estar?

He sido una ávida lectora de manga desde que era niña y, de hecho, muchos de mis primeros dibujos de la infancia estaban hechos en un “estilo anime” genérico. Este interés específico por la ilustración me ha llevado a obtener una mayor apreciación de la cultura japonesa. Japón tiene un lenguaje visual muy desarrollado, que como ilustradora es totalmente inspirador.

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Primer patrón diseñado por Amy Brereton (@amybrereton), basado en la ilustración de un demonio.

¡Tus ilustraciones desde luego dan miedo! ¿Cuál es tu conexión con el horror? ¿Cómo se convirtió en tu forma de expresión?

Desde muy joven he sentido muchas ganas de vivir, pero al mismo tiempo un miedo a la muerte que la mayoría de la gente define como “pavor existencial”. Siento que el género de terror es casi una extensión de este tipo de pavor que la mayoría de nosotros sentimos. Es una expresión de nuestros miedos, nuestras ansiedades. Los elementos oscuros de mi propio trabajo son un símbolo de mis sentimientos personales en torno a la mortalidad y la transitoriedad, el miedo a lo desconocido.

Has mencionado una conexión personal con el estilo de ilustración japonés conocido como “kawaii noir”. Acabamos de hablar del lado “noir”, pero ¿cuál es tu lado kawaii?

Mi trabajo tiene un lado muy “femenino”, por así decirlo. Me encanta dibujar sirenas, unicornios, mariposas, payasos y flores, por ejemplo. Siento una fuerte conexión con las imágenes “femeninas” que me hacen sentir nostalgia por mi infancia.

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Payasos gemelos Géminis de los «Horrorscopes» de Amy Brereton (@amybrereton).

Has mencionado ya a Junko Mizuno. ¿Cuáles son tus otras referencias artísticas, especialmente las japonesas? ¿Qué otro arte de cualquier tipo te inspira?

En cuanto a los primeros que me vienen a la mente, no me canso de recomendar a los autores de manga de terror Suehiro Maruo, Shintaro Kago, Junji Ito, Shigeru Mizuki, Hideshi Hino y Kazuo Umezu.

Otro artista de manga que me encanta es Inio Asano, que creó la serie “Goodnight Punpun”. La serie comienza con el personaje principal como un niño de escuela primaria y continúa hasta que es un adulto. Nunca antes había leído un cómic que serializara toda la adolescencia de un personaje. Pasa por momentos realmente íntimos de crecimiento y transformación a la vida adulta con los que a veces cualquiera se puede sentir identificado. Es un cómic fantástico, pero a veces es también desgarrador.

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«Icharus» de Amy Brereton (@amybrereton).

Aparte del manga, también me interesan mucho los primeros diseños de personajes de PlayStation 2. Específicamente, me encanta un juego de lucha de Capcom llamado “Darkstalkers”, donde todos los personajes son zombies, vampiros … “Volfosd” es otro juego con un diseño de personajes muy loco.

¡Quiero saber más sobre tu proceso creativo!

Leo cómics todo el tiempo. Para inspirarme, necesito pasar tanto tiempo consumiendo arte como creando arte.

Cuando estaba en la escuela de arte, no tenía tiempo para explorar suficiente arte; siempre estás ocupado con proyectos, trabajos a tiempo parcial … Cuando solo estás trabajando en arte, en encargos que no te apasionan demasiado, es fácil agotarse.

En mi opinión, una parte de cualquier proceso artístico se basa en desarrollar admiración por otros artistas, tenerlos dentro de ti como inspiración. Mi objetivo es ser una ilustradora tan buena como esos a los que admiro. Este objetivo aparentemente inalcanzable me mantiene constantemente motivada.

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«Pearly-Whitey the Clown» de Amy Brereton (@amybrereton). Este personaje aparece en la portada de la antología de cuentos cortos de Zero Lee «Give Birth to a Bastard».

Tienes tus propios ‘Horrorscopes’, háblame de este proyecto. ¿Eres una persona esotérica o espiritual?

Irónicamente, en realidad no creo en la astrología. Cuando vivía en Vancouver, muchas de las personas que me rodeaban estaban muy metidas en ello, hasta el punto de que frases como “¡Oh, eres tan Capricornio …!” salían en conversaciones cotidianas. 

En cierto modo, “Horrorscopes” se mete con la obsesión de nuestra generación por la astrología. En mi caso, fue interesante explorar los diferentes rasgos de personalidad que la astrología asocia a cada signo, e intentar crear personalidades y un imaginario que fuera como una versión kawaii noir del horóscopo.

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Portada del fanzine «Horrorscopes»de Amy Brereton (@amybrereton). Diseño gráfico de Tanner (@psi.tallstar).

Entonces está claro que no crees en la astrología. Aun así, el universo del horror suele estar asociado con esta idea de las cosas que nos rodean pero que no podemos ver, o que pertenecen a un mundo diferente y más oscuro. ¿Alguna vez has visto un fantasma?

¡Nunca he visto un fantasma! Nunca he tenido ese tipo de experiencia, aunque algunas personas a mi alrededor dicen haberlo hecho.

Sin embargo, para mí es muy interesante el hecho de que cada cultura tiene su forma de definir la oscuridad. Supongo que es una forma que tenemos los humanos de intentar explicar lo inexplicable. Aquí en Japón, siento que la cultura oscura es muy fuerte.

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«Hypochondria» de Amy Brereton (@amybrereton).

¿Cómo ha influido la vida en Japón en tu arte?

La importancia cultural de la ilustración en Japón es realmente inspiradora. Aquí puedes ver cómics en todas partes, todo el mundo los lee, desde niños hasta salary men.

Yo estaba acostumbrada a que la gente no tomara la Ilustración o el arte como un trabajo serio, pero aquí es completamente diferente. En Japón, todo tiene una mascota, las ilustraciones y los iconos visuales se utilizan para carteles o para dar información … Esto es realmente útil cuando no hablas el idioma, y me ha hecho darme cuenta de hasta qué punto la información visual es tan importante y universal.

Es muy alentador formar parte de una sociedad en la que la ilustración y los cómics desempeñan un papel tan importante.

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Fan art de Kuromi en un estilo terrorífico. Es el personaje de Sanrio favorito de Amy Brereton (@amybrereton).

¿A dónde vas en Tokio cuando necesitas inspiración?

¡Soy adicta a Book-Off! Book-Off es una cadena japonesa de segunda mano que vende libros, cine, artículos de hobby y coleccionismo … Me gusta coleccionar figuras y memorabilia. En Book-Off también suelen tener libros de arte muy interesantes. Además, hay muchas cosas en Japón que nunca se hicieron populares en Canadá, por lo que siempre es inspirador explorar.

Mi habitación ahora está llena de libros y objetos inspiradores. También es mi estudio, por lo que para mí es muy importante tener un entorno agradable que me ayude a dibujar. En Japón siempre puedo encontrar este tipo de libros que puedo tener como referencia cuando estoy creando.

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Espejo malévolo de Leo perteneciente a los «Horrorscopes» de Amy Brereton (@amybrereton). Diseño gráfico de Tanner (@psi.tallstar).

Estás trabajando en tu primer proyecto de cómic extenso. Háblame de él.

He trabajado en muchos cómics diferentes antes, pero principalmente para fanzines y antologías. Puedes encontrar estos cómics deambulando en mis redes sociales. Hasta que llegó el COVID siempre había sido bastante activa en la comunidad del cómic. Solía ​​participar en eventos de cómics con frecuencia, era una de mis formas favoritas de conectarme con creadores y entusiastas.

Actualmente estoy escribiendo mi primera colección de cómics de larga duración que se publicará con el título “Atrocity Carnival”. Esta antología incluirá cómics surrealistas que he escrito sobre el tema del circo, incluidas sus complejidades y matices. Cuando esté terminado, espero que “Atrocity Carnival” tenga unas 80 páginas. Me apasiona este proyecto y me emocionaría compartir más sobre él cuando esté más desarrollado.

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«Merry-Goes-Round», una ilustración del cómic «Atrocity Carnival» en el que Amy Brereton (@amybrereton) está trabajando actualmente.

¿Qué otros proyectos te gustaría hacer en el futuro?

Me sigue ilusionando trabajar en mis proyectos personales y colaborar con otros artistas. Concretamente, podría verme trabajando con otros autores de cómics y también desarrollando imágenes y portadas de álbumes para músicos. Actualmente, he estado colaborando con una pequeña editorial llamada Bitterspoonful, que publica no-ficción lowbrow.

Retrato de Amy Brereton (@amybrereton) en Book-Off, el lugar donde acude en busca de inspiración.

Compra los productos de Amy Brereton en Big Cartel.

Sigue a Amy Brereton en Instagram y Twitter.

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