Bubble Caat: tatuar es convertir el dolor en algo bello

«Cubrir las partes dolorosas de la vida con purpurina y colores pastel, ¿es una forma de manejar los sentimientos y ver las cosas de forma positiva? ¿O es una manera de evitar afrontar los problemas escondiéndolos? En mi interior, aún no me decido».
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Tatuaje de dragon con lazos de Bubble Caat (@bubble_caat).

La tatuadora israelí afincada en Tokio Tracy Bubble Caat (@bubble_caat) tatúa en tintas de colores animalitos sedientos de sangre, peluches maléficos de dos cabezas y mujeres preciosas y diabólicas. La artista dibuja el sufrimiento y la ira a través personajes adorables para enfrentarse a sus propios demonios.

Dar formas tiernas y bellas a las emociones negativas puede ser una vía para superarlas o, al menos, para reconocerlas y afrontarlas. Probablemente no existe ningún arte que represente tan bien la transformación del dolor en belleza como el tatuaje.

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Tatuaje de hada y calaveras de gato de Bubble Caat (@bubble_caat).

Tatuar en Japón solía ser ilegal a menos que el artista tuviera una licencia médica. Pero en septiembre de 2020, el Tribunal Supremo reconoció por primera vez que el tatuaje es un arte y no un procedimiento médico, cuando se rechazó un recurso contra los fiscales en favor de un tatuador.

Bubble Caat llegó a Japón antes de ese reconocimiento. Ejercer como artista del tatuaje fue duro para ella en algunos momentos. Por este motivo, la artista ha decidido no revelar su verdadero nombre ni su rostro en esta entrevista. 

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Tatuaje “Dangerous Babe” de Bubble Caat (@bubble_caat).

Aunque actualmente en el país los tatuajes todavía están muy estigmatizados, tatuadores japoneses o afincados en el país como Bubble Caat están luchando para cambiar esta percepción difundiendo su arte y dejándola en la piel de las nuevas generaciones. 

ChorareiI: Primero, ¡preséntate!

Bubble Caat: Puedes llamarme Bubble Caat (@bubble_caat). Soy una chica de 21 años de Israel que vive en Tokio. Empecé a tatuar como hobby cuando tenía 17 años. Estos días estoy trabajando en Calico Circus Tattoo (@calicocircus) en Tokio.

Me encantan los animales, me encanta Sanrio y los personajes bonitos, me encanta explorar nueva música, ir a fiestas, pasear por los barrios y la naturaleza de Japón, y dormir.

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«Puedo entender que la gente llame a mi arte “creepy-cute”, pero yo siento que es más que eso» dice Bubble Caat.

Lo primero que me viene a la mente para describir tus personajes y tu estilo es “cute but psycho”. ¿Lo ves así?

Puedo entender que la gente llame a mi arte “creepy-cute”, pero yo siento que es más que eso. Lazos rosas cubren sangrientos cortes abiertos. Una chica guapa sostiene a su gato peludo mientras él le destruye el cuerpo con sus afiladas uñas. 

Cubrir las partes dolorosas de la vida con purpurina y colores pastel, ¿es una forma de manejar los sentimientos y ver las cosas de forma positiva? ¿O es una manera de evitar afrontar los problemas escondiéndolos? En mi interior, aún no me decido.

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Tatuaje de nube llorando de Bubble Caat (@bubble_caat).

Hay belleza en la tristeza y el dolor. Debemos intentar aceptar nuestros verdaderos sentimientos y no ignorarlos ni escondernos de ellos. 

How did you find your black-pink style and your universe of stuffed animals and girls eating hearts?

A los 18 años decidí dibujar todos los días hasta que encontré mi propio estilo de dibujo. Sólo dibujaba lo que me gustaba y lo que me rodeaba con los colores que me gustaban.

Me encanta el estilo abocetado, con trazos gruesos que tienen personalidad. Por eso me gusta mantener un estilo de coloreado sencillo y mostrar más el trazo.

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Tatuaje “Cómete mi corazón” de Bubble Caat (@bubble_caat).

Siempre me ha gustado la cultura kawaii y la moda de Harajuku, que me dan mucha inspiración estética. Colecciono muñecas, dibujos y ropa bonitos porque me hace feliz ver cosas bonitas y coloridas en la vida.  

¿Qué rasgos de tu personalidad se reflejan en tus creaciones?

Esta es la pregunta más difícil hasta ahora, mis sentimientos emocionales cambian muy intensamente, desde la felicidad suprema hasta la tristeza extrema. Me gustaría decir que soy una persona optimista, pero tengo un profundo lado oscuros, y creo que también se refleja en mi arte.

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Tatuaje “Noche sombría” de Bubble Caat (@bubble_caat).

Cuando empiezo a dibujar, lo hago desde un lugar de pura expresión emocional. Cuando termino de dibujar, mirar el resultado me ayuda a entender mis verdaderos sentimientos. A veces, incluso cuando pienso mucho, no puedo entender del todo mis emociones. Solo después de dibujar puedo entenderlas mejor.

Eres ilustradora y también creas ropa con tus diseños. Algunos ilustradores se centran en eso. ¿Por qué decidiste tatuar? ¿Qué te aporta el tatuaje que sea diferente de la ilustración?

En el colegio, siempre me dibujaba a mí mismo y también me gustaba dibujar a mis amigos. Desde entonces tengo el sueño del tatuaje. Empecé a tatuar a los 17 años como un hobby que se convirtió en mi trabajo después de un tiempo.

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«Hay belleza en la tristeza y el dolor. Debemos intentar aceptar nuestros verdaderos sentimientos y no ignorarlos ni escondernos de ellos» afirma Bubble Caat. 

Tatuar no es sólo cuestión de ilustraciones, es muy importante que la forma del diseño se adapte a la posición del tatuaje en el cuerpo, y que quede bien en la persona y con los otros tatuajes que pueda tener. 

La técnica también es muy importante para hacer un buen tatuaje, puedes tener un diseño realmente bueno pero si no puedes hacer líneas limpias o un buen coloreado, el tatuaje perderá su calidad.

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Bubble Caat también crea ropa con sus diseños. Modelo: @jhngabj.

Has estado tatuando en Japón antes y después de que se legalizara tatuar sin licencia médica, ¿has notado algún cambio?

Cuando llegué a Japón, tatuar no era legal y eso me trajo muchos problemas. Me costó mucho lidiar con ello e intentar crecer como tatuadora en Tokio mientras estudiaba al mismo tiempo en una escuela japonesa. Cuando el tatuaje se hizo legal, me alegré tanto que lloré. 

Veo que poco a poco más y más artistas jóvenes empiezan a tatuar gracias a estos cambios en la ley. También sé que los artistas del tatuaje en Tokio están tratando de cambiar su imagen en la sociedad japonesa, mostrando que los tatuajes son una forma de arte más, ¡no un distintivo para criminales que signifique que somos malas personas!

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Tatuaje de monstruo y dragón de Bubble Caat (@bubble_caat).

Creo que dentro de unos años, la industria del tatuaje en Japón crecerá y habrá más estilos y más artistas de las nuevas generaciones.

Recuerdo que me dijiste que tu estudio de tatuajes en Israel estaba situado en un refugio antiaéreo. ¿Cómo es el panorama del tatuaje en tu país?

Cuando trabajaba en mi casa, el estudio de tatuaje estaba en nuestra habitación-refugio —casi todas las casas de Israel tienen este tipo de habitación. Además, cuando trabajaba en la tienda de tatuajes en Israel, a veces tatuábamos en la habitación-refugio. Recuerdo que hicimos un cartel fuera de la tienda y escribimos “haz tatuajes, no la guerra”.

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Tatuaje de conejo gótico de Bubble Caat (@bubble_caat).

La escena del tatuaje en Israel es muy diferente de la escena del tatuaje en Japón. Puedes ver tiendas de tatuajes en cualquier lugar y mucha gente tiene tatuajes, tanto mayores como jóvenes. Hay muchos artistas jóvenes con estilos preciosos y únicos.

Tenemos algunos artistas del tatuaje que se han convertido en celebridades, ¡están en las noticias y tienen marcas que los patrocinan! Creo que mucha gente en Israel quiere convertirse en artista del tatuaje. 

Aunque al principio te encontraste con algunos obstáculos al trabajar como tatuadora en Japón, ya llevas un tiempo haciéndolo. Háblame de tu trayectoria.

No fue fácil encontrar un estudio de tatuaje en el que trabajar, contacté con muchos pero la mayoría eran demasiado pequeños para que otro tatuador se uniera a ellos. Me parece que los estudios de tatuaje en Japón no son como los que estaba acostumbrada a ver en otros países, la mayoría están como “escondidos” dentro de edificios de viviendas, o no están a pie de calle. 

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Tatuaje “Alas bloqueadas” de Bubble Caat (@bubble_caat).

Además, fue difícil llegar a nuevos clientes, sentí como si empezara de cero otra vez. Tuve que trabajar mucho en las redes sociales para que cada vez más gente conociera mi arte en Tokio.

Aparte de eso, soy muy feliz tatuando en Japón, ha sido mi fantasía durante mucho tiempo. Es divertido hablar con cada cliente y puedo conocer a mucha gente y ver sus estilos personales. ¡Incluso he hecho muy buenos amigos a través del tatuaje! 

La mayoría de mis clientes vienen a hacerse su primer tatuaje, ¡lo cual es increíble! Puedo sentir que la gente se está abriendo más a los tatuajes en Japón.

Bubble Caat con ropa vintage personalizada con sus diseños.

Por último, ¿hay alguien en particular a quien te gustaría tatuar?

El rapero japonés MIYACHI tiene una canción sobre FamilyMart. Le envié un DM para hacerle un tatuaje de FamilyMart gratis. Pero todavía estoy esperando su respuesta [risas].

Sigue a Bubble Caat (@bubble_caat) en Instagram.

Puedes comprar láminas y ropa de Bubble Caat en Etsy.

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