Hana Watanabe crea imágenes de luz y agua que puedes sentir pero no atrapar

Como el recuerdo o el tiempo, la artista visual expresa en sus imágenes que lo más importante no se puede atrapar, pero permanece.
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Una de las piezas de la primera exposición individual de Hana Watanabe, «Hikaru Ame» («Lluvia brillante»).

En el universo de Hana todo es etéreo. Puedes tocar lo que ves, sentirlo en la piel, escucharlo; pero se te escapará entre los dedos. Lo material que ella construye en sus imágenes y vídeos es efímero. Se irá, dejándote solo un eco de las sensaciones que te ha trasmitido. Como lluvia que se evapora, el calor de una llama que se apaga. Como un sueño placentero que olvidas al despertar. 

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Retrato de Hana en su exposición «Hikaru Ame» en la Galería Banshan, Setagaya, Tokio. Foto: Shuohan Yuan (@oshitori_ball).

Hana es una artista visual y videógrafa de Tokio. A sus 22 años acaba de graduarse en la Universidad de Arte Musashino, pero mucho antes de eso ya formaba parte activa de la escena creativa de Tokio. Ella es la mitad del proyecto Tamanaramen, donde su hermana Hikam aporta la parte sonora y Hana, la visual. Juntas, crean esa armonía perfecta que solo pueden conseguir quienes comparten formas de sentir el mundo a partir de los mismos genes.  

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Portada de Hana Watanabe para el álbum «Sour Cream» de Tamanaramen.

Hana es también VJ. En las fiestas en las que participa, logra crear una atmósfera visual que te atrapa y a la vez te libera. Las proyecciones de Hana parecen brotar del propio sonido. Esto ocurre porque ella misma, en su proceso creativo, se inspira constantemente en la música. 

Hana ha sido una inspiración a la hora de crear Chorareii. Por eso ha sido ella quien ha diseñado el logotipo de la de la revista y por eso quise hacerle estas preguntas.

Logo personal de Hana Watanabe.

Chorareii: Tu imaginario visual es muy onírico, hay mucha luz, agua, formas orgánicas… ¿dónde buscas inspiración para crear? 

Me fascina cómo se manfiestan la texturas de los líquidos y la luz. Cuando los tocas te aportan un sentimiento único, pero a la vez te hacen ser consciente de que no puedes agarrarlos, aprehenderlos. 

Temas como la memoria y el tiempo son esenciales en el trasfondo de mi producción. Mi memoria es vaga y no puedo retenerla, pero está ahí, como un líquido que se derrama o una luz que no puedo agarrar. Sin saberlo, temas tan abstractos pueden ser mi fuente de inspiración. 

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Portada de Hana Watanabe para el single «Gate» de Tamanaramen.

A finales del año pasado tuviste tu primera exposición individual, “Hikaru Ame” (“Lluvia Brillante”) en la Galería Banshan de Setagaya, Tokio, que luego pudo verse también en el club Spread de Shimokitazawa. ¿Cómo fue la experiencia?

Era mi primera exposición individual, ¡estaba nerviosa por ver qué pasaría! Me alegró que acudiera más gente de la que imaginaba. Fue una experiencia realmente enriquecedora, porque el trabajo solo se completa cuando alguien lo ve. 

Además, fui invitada a la fiesta de Año Nuevo 2020 de Spread por el promotor Kaiho y pude exhibir mis imágenes en el espacio del club. Me encanta Spread, así que fue una experiencia especial y fresca. Sin embargo, de cara al futuro, aprendí que un club, por la iluminación, no es el entorno ideal para la exposición.

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Hana en su exposición «Hikaru Ame» en la Galería Banshan, Setagaya, Tokio. Foto: Shuohan Yuan (@oshitori_ball).

Además de artista visual eres VJ. Me da la sensación de que la figura del VJ está cada vez más presente en las fiestas de Japón. ¿Qué puede aportar un VJ a la experiencia de la fiesta?

El VJ aporta matices que complementan visualmente el sonido. A la hora de hacerlo, la intención es darte prisa para mostrar una imagen con la misma velocidad que el sonido que fluye en el espacio. 

Creo que los VJ en los clubes tienen un mayor sentido de unidad con los asistentes, en el sentido de que comparten el mismo lenguaje visual que las personas presentes. 

Además, personalmente, ¡me gusta que exista un lugar al que mirar cuando tengo tiempo libre durante una fiesta!

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Sesión VJ de Hana en la fiesta Texture del club Spread, Shimokitazawa, Tokyo. Foto: Noa.

¿Qué buscas aportar a los DJ o artistas con tus creaciones visuales, y qué inspiración te aportan ellos a ti con su música?

En términos visuales, me gustaría poder captar los detalles y características únicos de cada artista y ayudarlos a expandir su cosmovisión musical. La música siempre ha sido una gran inspiración para mi producción. En lugar de producir una imagen de cero, parece que escuchar el sonido te guiará para hacerlo de forma natural.

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Diseño de Hana para la portada del single «Sennyo» de Tamanaramen y ZAH.

Formas parte del  proyecto Tamanaramen junto a tu hermana Hikam, encargándote de toda la parte visual: portadas, proyecciones para los conciertos, vídeos… ¿Cómo trabajáis juntas? ¿Cuál es vuestro proceso a la hora de crear?

Para la mayoría de proyectos de Tamanaramen, las imágenes se crean una vez la música está finalizada. Al escuchar la música de mi hermana Hikam, desarrollaré gradualmente imágenes del paisaje y las sensaciones que me vienen a la mente. Dado que las hermanas vemos y compartimos vivencias similares en el día a día, es muy sencillo compartir también las vibraciones y los sentimientos de todo aquello que es difícil de verbalizar.

Vídeo ก₍⸍◕ㅅ◕⸌₎ค:・:・゚✧ (¸.·’* (¸.·’* de Tamanaramen dirigido por Hana.

¿Cómo describirías el universo visual de Tamanaramen, qué lo caracteriza?

Luz transparente, brillante, intentas agarrarla pero se escapa, fluida, sin miedo a la frescura.

Además de trabajar en tu arte visual, también has creado logos como el de Chorareii o el del proyecto Avyss Gaze de la revista Avyss, y has diseñado títulos para la revista Spur. ¿Qué te aporta como creadora participar en estos proyectos?

La producción de logotipos y títulos siempre es emocionante. Es divertido pensar únicamente en la forma de las letras. Me alegra que más gente me conozca cuando participe en este tipo de producción, y poder hacer algo que sea un poco diferente a mi producción habitual. ¡Es refrescante, me descubre un nuevo ”yo”!

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Logo para el projecto Avyss Gaze de la revista Avyss, diseñado por Hana.

Un poco de autobombo: háblame del logo de Chorareii.

Mi maravillosa amiga Noa, a quien admiro, me pidió el logo de su nueva revista Chorareii. El nombre de la revista está relacionado con el llanto y la alegría, ¡me emocioné mucho cuando Noa me explicó lo que significa!

Es divertido, parece un globo, pero al mismo tiempo tiene las lágrimas como motivo. Fui haciéndolo gradualmente mientras interactuaba con Noa. ¡Me gusta mucho el resultado! ¡Y apoyo esta revista con todas mis fuerzas! 

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Logo vertical de Chorareii diseñado por Hana. Montaje: Noa.

Sé que eres fanática de la música, te veo a menudo en las fiestas de Tokio. ¿Cuál es tu fiesta favorita? ¿Y qué música estás escuchando últimamente?

Me gusta la fiesta Local World. La estética de su creador, Meltingbot, siempre me trasmite mucho. ¡Y es genial para bailar! Siempre es divertido ir.

También me gustan mucho las fiestas de los colectivos Ether y Speed. Los géneros musicales que eligen son siempre increíbles, logran que cada individuo se libere. Los asistentes son muy jóvenes y llenos de energía. Ambos colectivos tienen una actitud de continuar desafiando lo establecido es muy inpiradora. 

La música que he estado escuchando últimamente es IDM, trap y la nueva canción de Hikaru Utada para Evangelion.

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Herramientas de VJ de Hana. Foto: Noa.

¿En qué estas trabajando ahora? ¿Qué proyectos nos tienes preparados?

Aún no puedo dar detalles, pero algo que he hecho se mostrará en Shibuya alrededor de marzo. ¡Estoy emocionada!

Sigue a Hana Watanabe en Instagram (@hanargram) y Twitter

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