Nanae Uehara sabe que a veces solo la música puede sanarnos

«La música ambient es tanto un sonido como un concepto».
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Nanae Uehara (@nanae.uehara) cambió la batería heredada de su padre, batería de Sugar Babe, por el ambient. Foto y estilismo: Ai Takahashi (@ichbinai).

Nanae Uehara (@nanae.uehara) hace música ambient pura y física: al escucharla, te hace respirar a través de ella, inhalar su mismo aire y salir de su cuerpo como si tú fueras su voz. Te multiplica en ecos, te impulsa a través de la atmósfera que genera acariciando su guitarra. 

Sin embargo, la música nació en Nanae por la batería, que tocó desde niña por herencia paterna: su padre, Yutaka Uehara, fue batería de bandas que marcaron un antes y un después en la escena del rock en Japón, como Murahachibu y Sugar Babe. 

«Puede parecer que el ambient es música sin beat. Pero mi música tiene ritmo, ¡es el latido de mi corazón!» explica Nanae Uehara (@nanae.uehara). Foto: Takaki Yanagihara.

Nanae pasó de componer y tocar rock enérgico en todo su espectro a través de la percusión a sacarse de dentro música ambient etérea con una clara intención sanadora. Son dos caras de su misma moneda. Porque como ella explica, el beat siempre lo ha marcado su propio corazón. Y porque toda la música, de una manera o de otra, cura algo en nosotros.

En sus directos, ya sean al aire libre en el parque de Yoyogi, en galerías de arte o en concept stores con interiorismos fascinantes, Nanae crea un refugio con su música. Muy cercana a diseñadores de moda emergentes, Nanae utiliza en sus conciertos prendas fascinantes que parecen convertirla en una sacerdotisa ninfa, acentuando en nosotros, la audiencia, esa sensación de estar viviendo un momento del que saldremos revitalizados. 

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Nanae Uehara (@nanae.uehara) en directo para el programa de escucha profunda Ideala, en la sala Forestlimit. Foto: Noa.

Nanae Uehara ha lanzado su primer disco, “fibrIin”, este año. Hablé con ella sobre las capacidades del ambient, sobre tiendas de discos y sobre un montón de creadores japoneses de ambient de ayer y de hoy. 

Chorareii: Nanae, sé que llevas la música en los genes. ¡Háblame de tu padre y cómo influyó en que empezaras a hacer música!

Mi padre es Yutaka Uehara, miembro original de la legendaria banda Murahachibu, que tuvo una gran influencia en el rock japonés. También fue miembro de Sugar Babe, la banda formada por Tatsuro Yamashita antes de su carrera en solitario. Además, fue batería de Kiyoshiro Imawano, y participó en la grabación del álbum de Eiichi Otaki “A LONG VACATION”.

Nanae Uehara (@nanae.uehara) ha lanzado su primer disco, “fibrIin”, este año. Artwork: Takaki Yanagihara.

¡Mi padre ha trabajado con las leyendas que han construido la escena musical japonesa! Es un batería muy apreciado y todavía está activo tanto en el estudio como en televisión, participando como músico en Kōhaku Uta Gassen [el programa especial de Nochevieja de NHK] y tocando con The Kai Band.

Yo siempre veía a mi padre tocar la batería. En mi casa también había muchos instrumentos populares de África, Brasil, India… Desde pequeña toqué esos instrumentos, principalmente instrumentos de percusión. 

Mi padre tuvo una gran influencia en mí. Nunca me enseñó a tocar la batería, por ejemplo, pero él fue quien me hizo ser consciente de la música y el sonido, cómo captarlo y cómo hacer que nazca. 

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Nanae Uehara (@nanae.uehara) actuando en el parque Yoyogi durante la fiesta Kato Massacre. Foto: Noa.

Tú misma empezaste tocando la batería en varias bandas. ¿Cómo fue esa etapa?

¡A los diez años formé mi primera banda, tocábamos la canción “Turn Turn Turn” de The Byrds! En esa época iba cada semana a la iglesia con mi madre, estaba en la banda de los niños de la iglesia. 

Después formé parte de las bandas de música del instituto y formé mis propias bandas. ¡Llegué a estar en tres bandas a la vez! Tocábamos varios géneros: rock, hard rock, punk, rock alternativo, grunge y heavy metal, y también creábamos canciones originales. En esta época yo escuchaba Marilyn Manson, Slipknot, Linkin Park, Nirvana, Sonic Youth, The Vaselines o Daniel Johnston.

También formé otra banda con mis amigos de fuera del instituto, tocando la batería y cantando. Hacíamos rock mezclado con cosas extrañas [risas]. ¡Algunas de nuestras canciones surgieron por los ritmos que yo tocaba durante las pausas en el local de ensayo! La disolución de la banda ocurrió tras un directo en un festival al aire libre en el parque Yoyogi, es un buen recuerdo. 

«¡A los diez años formé mi primera banda, tocábamos la canción “Turn Turn Turn” de The Byrds!» cuenta Nanae Uehara (@nanae.uehara). Foto: Takaki Yanagihara.

¿Cuál fue la transformación creativa que hizo que pasaras de tocar la batería a hacer ambient?

Puede parecer que el ambient es música sin beat. Pero mi música tiene ritmo, ¡es el latido de mi corazón! El BPM es mi frecuencia cardíaca y tiene el groove que he ido cultivando tocando en bandas. No tiene un ritmo evidente, pero hago mi música como si estuviera golpeando la batería. Por tanto, no hay mucha diferencia, ¡es lo mismo!

La música ambient es música (humana) que envuelve un núcleo suave, como de peluche. Hace sentir al mismo tiempo realidades en conflicto. Es como la pintura de Picasso. Es tanto un sonido como un concepto. 

Directo de Nanae Uehara (@nanae.uehara) en Nose Art Garage (@noseartgarage).

Tu primer álbum, “fibrIin”, se lanzó a principios de este año 2021. ¡Háblame sobre el proceso de creación!

¡Este álbum se creó en menos de un mes! Me movió a grabarlo un sentido de responsabilidad, pensé que tenía que lanzar un álbum de inmediato. Era un invierno frío y la gente se sentía ansiosa y sola. Quería neutralizar ese sentimiento con mi música. 

Trabajé en la producción con el deseo de transmitir calidez. ¿Qué tipo de textura de sonido hará que la gente sienta esa calidez? ¿Qué longitud de onda querrían escuchar cuando duermen? Fue como comunicarme con todo el mundo, una experiencia que me revitalizó, porque hacía tiempo que no veía a mucha gente. 

«Pensé que tenía que lanzar un álbum de inmediato. Era un invierno frío y la gente se sentía ansiosa y sola. Quería neutralizar ese sentimiento con mi música» explica Nanae Uehara (@nanae.uehara). Foto: Noa.

Cada vez que escucho tu álbum de principio a fin, y también cuando te veo actuar en directo, siento que al finalizar mi estado mental y físico es totalmente diferente. Tu música me hace estar en paz. Esta es la intención de “fibrIin”, ¿verdad?

El concepto detrás de “fibrIin” es el poder curativo natural. Mi deseo es que las canciones del álbum despierten tu poder curativo propio. 

El título del álbum parte del nombre de la proteína fibrina, involucrada en la coagulación de la sangre en las heridas cuando el cuerpo de un ser vivo se cura espontáneamente. La palabra en inglés es “fibrin”, pero añadí en el centro una “i” mayúscula que es la inicial de la palabra japonesa “Iyashi”, que significa “curación”. La curación es un tema relevante y recurrente en mi música. ¡Escucha “fibIrin” antes de irte a dormir!

«Lo bueno de los eventos en directo es que se comparten al mismo tiempo con los demás. Estás respirando el mismo aire mientras recibes el mismo sonido» dice Nanae Uehara (@nanae.uehara). Foto y estilismo: Ai Takahashi (@ichbinai).

Japón siempre ha sido un referente en lo que respecta a música ambient. ¿Qué artistas japoneses del género, pasados o presentes te gustan? 

En cuanto a artistas previos a 2000, me gustan los álbumes de Hiroshi Yoshimura “Flora” (1987), “Soft Wave For Automatic Music Box” (1973-1976) y “Music For Nine Post Cards” (1982). También el álbum de Shiho Yabuki “The Body is a Message of the Universe” (1987), el álbum de Haruomi Hosono “Mercuric Dance” (1985), y el sencillo de Iruka “Itsuka Tsumetai Ame Ga” (1998).

Posteriores a 2000, me gustan el álbum “async” de Ryuichi Sakamoto (2017) y la coproducción de Alva Noto y Ryuichi Sakamoto “Summvs” (2011). Me encanta porque incluye mi canción favorita, “By This River”. La canción original es de Brian Eno, de su álbum “Before and After Science” (1977). Quien no la haya escuchado, ¡que la escuche, por favor!

También me gusta el álbum de Chihei Hatakeyama “Forgotten Hill” (2019), el EP de Meitei “Yabun” (2018), y “YES” de jan and naomi (2020).  Me gustan los sonidos y los ritmos divertidos, y esta es una pieza divertida para escuchar. Por último, los álbumes de Opto, Opiate y Alva Noto “Opto Files” (2001) y “Opto 2nd” (2004).

Nanae Uehara (@nanae.uehara) acompañando con su música una sesión de live painting del artista Akito Nara (@akitonara) en la galería Same (@same_gallery). Foto: Noa.

¿Cuál es la situación de la escena ambient en Japón actualmente? Artistas, eventos…

No he conocido a mucha gente que quiera popularizar la música ambient. Actualmente, la música ambient se escucha en situaciones donde hay un número reducido de personas o en solitario, en un espacio privado, como en casa. Tengo la impresión de que el mercado aún no es tan grande, me gustaría que el ambient pasara a ser más relevante. 

Lo bueno de los eventos en directo es que se comparten al mismo tiempo con los demás. Estás respirando el mismo aire mientras recibes el mismo sonido. Esto también puede hacerse con el ambient. Puedes sentir bondad y sentir a los otros, a la gente, las contradicciones en las cosas, la providencia de la naturaleza. Esta “naturaleza” no puedes sentirla en un espacio personal. 

Directo de Nanae Uehara (@nanae.uehara) en la galería en la galería Same (@same_gallery).

Estás muy vinculada a la moda. Has participado en la Semana de la moda de Tokyo y constantemente trabajas con diseñadores. ¡Háblame de tu conexión con la moda!

He trabajado como modelo independiente desde que tenía 15 años porque un amigo pensó que yo podría ser válida. Hasta entonces, no me gustaba que me fotografiaran. Pero aprendí que podía ser como una paleta, ser transparente. Para mí, la moda es como hacer un dibujo: empezar, progresar, terminar, continuar … no tanto algo que se lleva puesto. 

En muchos de tus conciertos vas vestida de blanco y te sientas en el suelo en una posición similar a la de loto. Si a esto le sumamos tu música, tus directos se parecen a un ritual. ¿Tú también lo sientes así?

Una de mis experiencias musicales del pasado tiene que ver con la pieza clásica “Meditación de Thais” de Jules Massenet. A los tres años, estaba viendo la serie Ultraman Cosmos en televisión y sonó esa canción. En el momento en que llegó a mis oídos, el viento sopló, y la niebla se aclaró y cubrió mi corazón como una rueca afilada pero indolora. Lo cambió, lo perforó.

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Nanae Uehara (@nanae.uehara) como modelo para la marca EMAЯY (@___emary) durante la Rakuten Tokyo Fashion Week.

Ojalá pueda dar este tipo de experiencia musical a las personas que vengan a mis conciertos. No estoy tratando de crear un ritual, pero si tú lo sentiste así, creo que sí que estabas viviendo esa experiencia. 

He hablado con muchos músicos en Japón, pero tú fuiste la primera que me preguntó cuál es mi tienda de discos japonesa favorita. ¿Qué significan las tiendas de discos para ti? ¿Cuál es tu favorita en Japón?

En las tiendas de discos siento como si el tiempo quedara grabado en mi cuerpo. La experiencia de encontrar un disco es algo muy real. Los discos antiguos tienen un aroma único y es interesante que la composición de la portada varíe de un país a otro. La música es el espejo de los tiempos, puedes aprender esto si encuentras discos de varias épocas. 

Mi tienda de discos favorita en Japón es la tienda “Meditations” (@meditations) de Kioto. Está en el piso superior de un edificio, por lo que la sensación que genera la luz dentro de la tienda es increíble. La música ambient es la principal, la tienda está repleta de música que seguramente nunca has escuchado.

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«La curación es un tema relevante y recurrente en mi música. ¡Escucha “fibrIin” antes de irte a dormir!» dice Nanae Uehara (@nanae.uehara). Foto: Takaki Yanagihara.

La selección de discos y la música que suena en la tienda son las mejores. El dueño de la tienda iba a la India con frecuencia, pero también se vende discos locales, CD, casetes y novedades extranjeras.. Los productos originales de la tienda también son maravillosos. ¡No te la pierdas si vas a Kioto!

Después de lanzar este primer álbum, ¿qué otros proyectos tienes para el futuro?

Uno de mis proyectos futuros es organizar un festival de ambient a finales de este año o principios del próximo. Si a alguien le interesa un proyecto así, ¡estaría muy feliz de que me contactara! 

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