La gohan burger de McDonald’s en Japón, una hamburguesa con arroz en vez de pan

Esta hamburguesa parecida al onigiri está pensada para despertar emociones muy profundas. Conmigo lo consiguió.
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En la gohan burger, dos bloques circulares de arroz sustituyen al pan. Foto: Noa.

Para todo amante de la comida basura, visitar el McDonald’s local al viajar a otros países es una experiencia casi obligada. Es como aprenderse las palabras malsonantes o las frases para ligar en el idioma local: culturalmente no es súper enriquecedor, pero es más divertido que ir a un museo.

En Japón no hay tantos improperios como en otros idiomas y tampoco es tan común entrarle a los desconocidos con eróticas intenciones. Sin embargo, sí que hay muchos McDonald’s, y de vez en cuando guardan alguna sorpresa. 

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La primera gohan burger que probé tenía carne, bacon, queso, lechuga y mayonesa. Foto: Noa.

De los McDonald’s japoneses me rompió el corazón descubrir que usan bandejas de plástico hechas con juguetes reciclados del Happy Meal (“Happy Set” en Japón). También descubrí que hay una hamburguesa de desayuno con pancakes en vez de pan, que por supuesto está deliciosa.

Sin embargo, además de muchas cosas con salsa teriyaki, nada había sido completamente satisfactorio para mí en tanto a lo que tiene que ser un producto de McDonald’s representativo de Japón. Hasta que descubrí la gohan burger o hamburguesa de arroz. 

En los McDonald’s japoneses hay diferentes tipos de gohan burger que cambian según la época. De hecho, la gohan burger es limitada, no siempre está disponible. Foto: Noa.

La gohan burger es una hamburguesa de McDonald’s en la que el pan ha sido sustituido por dos bloques circulares de arroz. Estos bloques compactos se sitúan a lado y lado del correspondiente relleno cárnico y sus distintos acompañantes. El híbrido resultante mezcla la cultura americana de la hamburguesa fast food con arroz, dando lugar a un concepto similar al snack por antonomasia de la cultura nipona: el onigiri o bola de arroz. 

El onigiri es un alimento omnipresente en Japón. Como el bocadillo o sandwich occidental, es un snack fácil de llevar y conservar, que posibilita combinaciones infinitas de arroz + cualquier otro ingrediente, y que es versátil ya que puede sustituir a cualquier comida. Por el hecho de mezclar arroz con un relleno, de alguna manera la gohan burger podría ser el hijo hāfu de la hamburguesa y el onigiri. 

En los McDonald’s japoneses hay muchos productos con salsa teriyaki, también la gohan burger. Foto: Noa.

Cuando probé la gohan burger, lo primero que me sorprendió fue su peso. Estoy segura de que ninguna hamburguesa de McDonald’s es tan pesada. Fui a por el primer bocado y entonces pasó algo interesante. Al comer esa hamburguesa, de alguna manera me di cuenta de lo que representaba. 

Esa hamburguesa sabía a lo ya conocido, pero también a lo nuevo. Esa hamburguesa era una extranjera viviendo en Japón que buscaba hacer suyas algunas cosas de la cultura local por fuera mientras por dentro seguía manteniendo su esencia occidental. Cual magdalena de Proust, esa hamburguesa me hizo pensar en cómo había sido mi trayectoria desde que vine por primera vez a Japón y todo lo que ahora se había quedado en mí de esa cultura. 

Lo primero que me sorprendió de la gohan burger fue su peso. Obviamente el arroz es mucho más pesado que el pan. Foto: Noa.

¿Creí que estaba loca? Sí. Sin embargo, conversando con un amigo japonés, me di cuenta de que no podía estar más en lo cierto. La gohan burger pertenece al menú de cenas de McDonald’s, que incluye varios productos que solo se venden a partir de las 17 h. Pregunté a mi amigo el porqué de este horario: si la gohan burger era hija de la hamburguesa y el onigiri, debería estar presente a todas horas como lo estaban sus padres. Mi amigo me explicó que esa es lo hora a la que la gente empieza a salir del trabajo en Japón, y gohan burger está pensada para ellos. 

¿Por qué una hamburguesa con arroz en vez de pan podría interesar a la gente que sale del trabajo? Mi amigo me ayudó a entenderlo: “El arroz es importantísimo para cualquier japonés, es la base de nuestra gastronomía, pero también de lo que somos cada uno de nosotros” me dijo mi amigo. “De niños, la comida casera que comemos siempre va acompañada de arroz, es algo que nos recuerda a la familia, la infancia y el hogar”, continuó diciendo.

Por el hecho de mezclar arroz con un relleno, de alguna manera la gohan burger podría ser el hijo hāfu de la hamburguesa y el onigiri. Foto: Noa.

“Sin embargo, muchas personas que trabajan todo el día, especialmente los salary men solteros, no tienen tiempo para cocinar este tipo de comida casera, por eso tienen que comer fuera de casa” dijo mi amigo. 

“Muchas de esas personas van a comer a McDonald’s porque es conveniente, pero los productos típicos la cadena difícilmente conseguirán despertarles una sensación de hogar. Sin embargo, la gohan burger está pensada para que, a pesar de estar comiendo una hamburguesa de McDonald’s, el efecto emocional sea diferente por el hecho de estar comiendo también arroz. McDonald’s incluso ha publicitado esta hamburguesa desde este ángulo” concluyó mi amigo. 

“La gohan burger está pensada para que, a pesar de estar comiendo una hamburguesa de McDonald’s, el efecto emocional sea diferente por el hecho de estar comiendo también arroz”. Foto: Noa.

Esto me habría parecido un overpromise publicitario en toda regla si no fuera porque yo misma había experimentado una sensación emocional al comer la gohan burger, llevándomela a mi experiencia personal.

Esta conversación con mi amigo fue extremadamente esclarecedora, y me hizo darme cuenta de que quizá, analizar los productos locales de cada McDonald’s del mundo sí que puede enseñarnos algo. Al fin y al cabo, si algo tienen las multinacionales basadas en el capitalismo exacerbado es que ellos los saben todo de esos seres que ellos llaman “consumidores”, y que no dejamos de ser nosotros, humanos. 

Si existieran unas olimpiadas de productos de McDonald’s, la gohan burger podría sin duda representar a Japón. Foto: Noa.

Si existieran unas olimpiadas de productos de McDonald’s; si se celebrara un concurso mundial de Miss McDonald’s; si se creara un organismo internacional donde las hamburguesas de esta cadena tuvieran que representar a sus países de origen, la gohan burger podría sin duda representar a Japón. Un Japón en el que lo occidental ha cambiado tantas rutinas, y maneras de pensar en tanto a sociedad, pero en el que lo japonés sigue siendo la esencia viva de cada individuo.

Cuéntaselo al mundo, gohan burger

Gracias, Mizuki (@cornejo.424) por arrojar luz sobre tantas de mis dudas sobre cultura japonesa ¡y por acompañarme a restaurantes japoneses de comida rápida cuando me da vergüenza ir sola!

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